Ripples  ran  in,   gently  lapping

Weathered  red  gum  slabbing,

The  empty  river  sang  to  me,   a  song  of


I  leaned  against  the  railing,

        I  heard  the  paddles  flailing,

Saw  a  beautiful  old  river  boat  slowiy

  drawing  near.

In  my  dreams  I've  often  seen  her,

This  great  white  paddlesteamer,

Docking  at  Echuca  in  the  first  pale  light

  of  dawn,

I  have  seen  the  townfolk  hurry

To  the  wharves  there  by  the  Murray,

In  answer  to  the  summons  of  the  sweet

  note  of  her  horn.

Hordes  of  shouting  children  running

Down  to  see  the  cargo  come  in,

Dogs  barking,   darting  madly  round  a

  rattling  horse  and  dray,

Patient  bullocks  standing

With  the  wool  bales  by  the  landing,

Troopers  marching  briskly,   herding  convicts

  clad  in  grey.

Laden  handcars  clattered  loudly,

The  skipper  boasted  proudly,

River  Queen 
had  challenged  Adelaide

and  won,

There  were  many  there  quite  willing

To  help  him  spend  a  shilling

In  noisy  celebration  when  the  loading  was 

  all  done.

Sturdy  river  road  work  horses

Ploughed  the  water  courses,

Carried  stores  and  passengers  from  inland

  to  the  sea,

Lifeblood  of  a  nation,

Town  and  outback  station

Depended  on  the  "wheelers"  for  each


There  are  ghosts  here  on  the  waterway,

Countless  churning  craft  that  lay

But  briefly,   fading  swiftly  in  a  drift

  of  morning  haze,

The  spirit  of  the  river

Will  live  on  here  for  ever,

A  legacy  of  courage,   from  our

  pioneering  days.