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                  THE  RED  STEER


Raw  crimson  split  the  mountain ........  the  Beast  had  broken  yoke,

      Remorselessly  advancing,  belching  coils  of  evil  smoke,

Terror  ran  before  it,   fiery  nostrils  lifted  high,

        Glowing,   pulsing  hatred  flared  and  filled  the  morning  sky.

No  rail  or  chain  restraining,   freed  greedily  to  graze

      On  untouched  virgin  forest,   insatiable  forays,                                                           
Full  gallop  down  steep  gullies,  each  scorching  hell-bent  stride

      Spreading  desolation  in  a  red  fanged  blackened  tide.





Foul  breath  raked  dry  grassland,   hissing  embers  flew,

      Blazing  horns  tossed  wildly,   overwhelming  panic  grew,                                         
As  homesteads  fell  in  ashes  -  the  merciless  barrage

      A  scornful,   taunting  challenge  to  face  the  maddened  charge.

Beleaguered  towns  united  in  a  common  desperate  cause,

      The Red Steer was on the  rampage -  that  blind brute knew no  laws,

Grim  faces  weighed  the  chances  and  knew  the  odds  were  bad,

      An  all  or  nothing  battle  draining  every  strength  they  had.





Confronted  in  the  foothills,   the  monster  bellowed,   burned,

      Fighters,   forced  to  scatter,   re-grouped  again,   returned,

Faced  the  fury,   fought  it,   triumph  then  despair,

      Frenzied  flames  leapt  overhead  exploding  in  mid-air.   

Leaden  arms  obeyed  numbed  minds,  determination  still

      Overpowered  sane  reason  as  the  demon  closed  to  kill,

Savage  jaws  engulfed  them,   drove  them  down  on  nerveless  knees,

        - - Cool feather-touch on blistered  skin,   a  swinging,   rising  breeze.



 

Prayers  and  valour  answered  by  a  windshift's  timely  veer,

      Lurid  tongues  licked  lower,   men  raised  a  ragged  cheer,

New  energy  flowed  strongly  re-fuelling  hope  once  more,

        The  baffled  Beast  swayed  weakly,  flayed  hide  oozing  gore,

  Sank  forward  gasping  harshly,  massive  head  hung  low,

      Charred  flanks  heaving  deeply  with  each  crippling  body  blow,

Great  legs  faltered,   crumpled, .....crazed  eyes  dimmed  baleful  glare,

      The  Red  Steer retreated  sullen,   unrepentant  to  its  lair.