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THE  RED  STEER


The  word  came  from  the  mountain,

      The  beast  had  broken  yoke,

Advancing,   pacing  slowly,

      Belching  black  and  evil  smoke.

Terror  ran  before  it,

      Fiery  nostrils  lifted  high,

  The  red  glow  of  its  hatred

        Flared  to  fill  the  morning  sky.



No  rail  or  chain  restraining,

      Free  greedily  to  graze,

It  fed  amidst  the  forest  lands

      To  set  each  tree  ablaze.

It  paused  upon  the  lower  slopes,

      The  blackened  baleful  stare

    Swept  the  helpless  townships

        That  lay  beneath  it,   there.



Foul  breath  raked  the  grassland,

      Sparks,   red  embers  flew,

Horns  of  flame  tossed  wildly,

      Fear  and  panic  grew.

The  first  farms  fell  defenceless

      But  the  gathering  grew  large,

    Men  and  women,   children,

        Came  to  meet  the  maddened  charge.



They  came  and  were  united,

      In  a  common  desperate  cause,

The  Red  Steer  was  on  the  rampage

      And  that  blind  brute  knew  no  laws.

From  offices,   from  factories,

      They  emptied  hotel  bars,

    They  came  in  trucks,   and  limousines,

        And  battered  family  cars.



Confronted  in  the  foothills,

      The  monster  bellowed,   burned,

Fighters,    forced  to  scatter,

      Re-grouped  again,   returned.

Faced  the  fury,   fought  it,

      Tho'  weary,   in  despair,

    Courage  drove  them  onward

        Gasping,   gulping,   searing  air.



Minds  blank,   tired  arms  kept  flailing,

      A  bitter  battle  raged

Defy  dark  death,   destruction,

      The  creature  must  be  caged!

Prayers  and  valour  answered,

      The  wind  began  to  veer,

    Lurid  tongues  licked  lower,

        Men  raised  a  ragged  cheer.



The  foe  was  seen  to  falter,

      Massive  head  hung  low,

Red  flanks  heaved  and  trembled

      As  from  a  crippling  blow.

Great  legs  could  only  stagger,

      Crazed  eyes  ceased  to  glare,

    The  Red  Steer,   cowed  and  beaten,

        Retreated  to  its  lair.