The  first  words  crawled  and  stumbled,   falling  crookedly  from  her  clenched


Unsteady  letters  teetered  haphazardly,   propping  each  other  in  untidy  lines,

          Pink  tongue  pointed,  following  each  wobbly  stroke  with


                                Until  noisy,   self-satisfied  sighs  punctuated  the  heavy         

                                      pressure  of  the  last  full  stop.

Racing,   tumbling,   somersaulting  over  each  other,

                        Vehement  cross (xx)outs,

                                              Startling  exclamation  marks!

All  the  joy  and  all  the  pain  of  a  teenager,

            Life,   hope  and  deep  despair,

                        Dreams  poured  overflowing  in  her  secret  diary

            Thrown  one  day  into  the  flames,

                                              Watched  until  the  final,   intensely  bright  ember

                                                                  Winked  out.

Shopping  lists,   pencilled  reminders  of  school  meetings,

                        Work  rosters  for  the  tennis  club,

                                                Tick  the  appropriate  box.   Yes  or  No?

Her  very  soul  confined  in  neat  business-like,   boring,   columns.

                        Sign  on  the  dotted  line,   Madam.


            Passionate  paragraphs,   critical  comment,

                        Save  the  Whale!   Save  the  Forests!   Save  the  World!

              Interlude ..........

                                              Books  to  read,

                          Long,   rambling  letters  to  old  friends,                                           

                                  Vows  of  love  revisited.

Space  to  untangle  the  confused  threads  of  family  history,

              Time  to  put  her  own  thoughts  onto  paper,

                          Awakening  the  sleeping  flower

                                  Of  creativity

                                            To  bloom  in  new  fields.

The  smudged  script  hobbled  and  limped,   tottering  aimlessly  under  her 

                            wrinkled  hand,

Meaningless  words  crowded  together,   slanting  lopsidedly  down  the  crumpled


                Frustrated  tears  silently  stained  old  memories,

          A  remnant  of  defiance  carelessly  scrawled  a  flamboyant  signature.

                Her  name.

                                        Her  name?