Our  replacement  teacher  surely  was  recruited  from


Old  fashioned  suit  and  tie pin,   neatly  combed  grey


"Please  be  seated,   girls  and  boys,   I'll  be  with 

      you  in  a  moment "

Flicking  through  a  few  more  work  books  from  the

      stack  beside  his  chair.

"So,   you've  studied  modern  Europe  and  can  name  the

      English  Kings

Plus  all  the  Presidents  of  U. S. A.,

Today,   class,   we'll  not  be  concerned  with  any  of

      these  things,

Kindly  put  your  history  books  away.

Now - open  up  your  Atlas  at  the  page  I  indicate,

Ah!   You  think  you  know  this  country - I  can  tell,

The  old  familiar  outline,   the  division  of  each


Of  course  you  know  Australia,   but - do  you  know 

      her  well?

Here's  a  large  land  mass  surrounded  by  a  wash  of

      palest  blue,

Thin  coastal  fringe  of  varied  shades  of  green,

Vast  central  section  printed  in  a  vivid yellow  hue,

Dark  lines  depicting  rivers,   few  and  far  between.

I  see  you  learn  a  little  Latin  and  translate


Can  locate  Lourdes  or  Lima,   but  can  you  describe

The  lands  of  Yorta  Yorta,   the  Aranda  territories,

Or  speak  one  word  of  the  language  of  the  Pitjant-

      jara  tribe?

Do  you  understand  the  sea  songs  that  whisper  on 

      the  sand?

Decipher  faint  script  traced  on  drifted  snow?

Share  the  ancient  secrets  of  the  shimmering  inland?

Or  read  wind  signals  semaphored  through  storm           

      tossed  brigalow.

You  too,   may  hear  the  siren  call  the  first       

      explorers  knew

Feel  the  pioneering  spirit,   the  dreams  that  drove

      men  on,

Realise  that  you'd  lay  down  your  life  for  this

      land,   too,

Lessons  learned  from  living,   not  the  homework  you

      have  done.

You  will  never  know  Australia - she  will  always 

      keep  a  part

Untouched  and  undiscovered,   remote  as  those  stars


Where  the  Southern  Cross  wheels  over  her  timeless,

      beating  heart,

You  will  never  know  this  country,   yet  this  country

      you  will  love.

A  quickly  muffled  giggle,   someone  hissed  ' old   

      dinosaur! '

There  are  always  those  amused  by  classroom  fools,

Most  of  us  sat  silent,   stirred  strangely  to  the 


We're  not  taught  about  Australia  in  our  schools.