I  took  the  old  horse  to  the  saleyards  today,

      Buckled  his  bridle,   led  him  away,

Too  ancient  now  to  be  earning  his  keep,

      I  could  pull  down  the  stable  and  run  a  few  sheep.

Shunted  in  shortly  with  other  tired  hacks,

      Hip  shot,   day  dreaming,   bays,   browns  and  blacks.

One  quick  pat  for  farewell,   then  left  to  his  fate,

      His  puzzled  gaze  followed  as  I  chained  the  gate.

I  meant  to  go  home  -  but  on  passing  the  ring,

      I  hung  around  idly  to  see  what  he'd  bring.

Flies  rose  in  clouds,   keen  auctioneer's  cry

      Urging,   haranguing  the  people  to  buy.

Brief  swirl  of  dust  as  each  beast  was  led,

      Gentle  Shire,   impish  pony,   tall  Thoroughbred.

Heat,   noise  befuddled  -  a  familiar  sharp  neigh

      And  into  the  ring  came  my  gallant  Old  Grey.

His  head  held  up  high,   hollowed  eyes  bright,

      He  plunged  and  he  reared  as  a  two  year  old  might.

Curved his  neck  archly,   walked  staight  and  proud,

      And  danced  his  excitement  in  front  of  the  crowd.

My  memories  flooded,   the  stations  outback,

      The  cattle,   the  country,   the  weeks  on  the  track,

Long  summers,   stark  winter,   rivers  to  swim,

      The  trust  of  a  pony  and  my  trust  in  him.

He  lunged  for  the  rail,   watchers  swayed  in  alarm

      As  he  slid  to  a  stop,   laid  his  head  on  my  arm,

Leaned  on  my  shoulder,   content,   flicked  his  tail.

      From  somewhere,   my  small  voice,  "This  one's  not  for  sale."

In  the  yard  by  the  house  graze  a  small  mob  of  sheep,

      They  wander  the  mound  where  Old  Grey  lies  asleep,

I  like  to  think  his  last  days  here  were  great,

      May  green  pastures  forever  surround  my  old  mate.