' I  want  this  one,   Daddy '  -  her  voice  was  firm,
The  tiny  pup  began  to  squirm  and  covered  her  rosy  face  with
          frantic  licks,
' Love,   one  of  the  others  would  be  much  better,
This  little  chap's  the  runt  of  the  litter,   his  head's  too  big  for 
          those  legs - they  look  like  sticks! '

' But  you  promised,   Dad,   and  I  like  him  best,
Much,   much  better  than  all  the  rest '  -  two  pair  of  eyes  fixed
          pleadingly  on  my  own,
Well,   I  may be tough but I'm not that tough,
The  ragged  ball  of  tawny  fluff  lay  sound  asleep  in  her  arms  the
            long  way  home.

His  looks  didn't  improve  and  constantly
Caused  ill-concealed  hilarity -  but  he  and  that  child  were  seldom 
          seen  apart,
And  though  he  chased  the  chooks  off  their  new  laid  eggs,
Dodged  under  the  milker's  startled  legs  -  two  pair  of  eyes
          would  soften  the  hardest  heart.

Wet  towels  were  pulled  from  the  washing  line,
Holes  chewed  in  brand  new  boots  of  mine  and  he  dug  the  garden 
          faster  than  things  could  grow,
When  he  tugged  the  plug  of  the  freezer  out
Sheer  exasperation  made  me  shout,   ' That  so  and  so  mongrel  dog 
          has  got  to  go! '

As  usual,   my  anger  soon  was  gone,
Forgotten  as  the  day  wore  on,    until  my  wife  arrived  to  collect
          'The  Terrible  Two',
' Haven't  seen  hide  nor  hair,   '  I  said,
Head  down,   tail  up  in  the  tractor  shed,   ' I  really  thought  they
        were  down  at  the  house  with  you! '

Her  shocked  face  mirrored  my  alarm,
We  searched  the  house  and  scoured  the  farm  - they'd  been  missing 
            now  for  more  than  half  a  day,
Found  her  blackboard  propped  by  One - eyed  Ted,
The  chalk  smudged  message  starkly  read,  ' From  me  and  Rex, 
          G'bye,   we've  run  away! '

'At  least  Rex  is  with  her.'  my  wife  cheered  up,
But  I  had  no  faith  in  that  no-good  pup  and  recalled  with  dread  the 
          mad  mutt's  love  for  water,
The  creek  swung  in  behind  the  ridge,
Where  the  track  led  down  to  the  narrow  bridge  - there  were  deep   
          holes  there  -  oh,   please,   no -  not  my  daughter!

Scuffled  footprints  marked  the  reedy  ledge,
Boot  heel  slides  down  the  slick  mud  edge,   my  blood  ran  cold  with  a
          flood  of  instant  chill,
But  up  on  the  road  my  wife  was  calling,
Pointing  ahead  to  cattle  bawling  as  they  milled  around  two  specks
          on  my  neighbour's  hill.

I  rammed  through  the  mob,   engine  roaring,
Couldn't  distract  the  young  bull  pawing,   tossing  dust  with  his 
          powerful  horn- stubbed  head,
The  pup  stood  between  them,   hackles  raised,
Lips  pulled  back  as  he  snarled  half  crazed,   the  child  so  still  for  a
          moment  I  thought  her  dead.

Hearing  the  truck  she  tried  to  stand,
I  signalled  '  Down!  '  with  a  desperate  hand,   she  dropped  to  earth
          in  a  pitiful  heap  and  froze,
The  motor  stalled,   I  screamed  despair,
Rex  launched  himself  into  the  air  and  swung  in  blood  as  he  gripped
          the  huge  beast's  nose.

I  grabbed  the  chance,  scooped  her  up  and  tore
Back  to  the  'ute  and  slammed  the  door  as  Rex  was  thrown 
          and  the  baffled  bull  stood  heaving,
Then  meekly  turned  to  trail  the  herd,
With  that  jaunty  tailed,   quite  absurd,   triumphant  scrap  to       
          supervise  his  leaving.

Confidingly,   on  my  knee  that  night,
She  pouted  ' Rex  is  naughty,   Dad,   you're  right!  I  was  hot  and 
          wanted  to  swim  but  when  I  tried
He  pulled  my  shirt  and  wouldn't  let  it  go,
Such  a  bad,   bad  dog,    I  told  him  so.'    -  I  hugged  that  pup
          and  she  wondered  why  I  cried.